Neuville lidera Montecarlo con Sordo en la quinta plaza

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Hyundai Motorsport sigue liderando el Rally de Montecarlo al final de las seis especiales de hoy viernes, con Thierry Neuville extendiendo su ventaja a 45 segundos cuando el rally se acerca a su punto medio.

El belga agregó otros tres triunfos de tramo a su cuenta el viernes, mientras siguió aclimatándose al Hyundai i20 Coupé WRC junto a su copiloto Nicolas Gilsoul. El segundo equipo competidor de Hyundai Shell Mobis World Rally Team, Dani Sordo y Marc Martí, tuvo un día más complicado, a pesar de ascender a la quinta posición general.

El viernes se cubrieron tres especiales que se repetían dos veces, con asistencia al mediodía dividiendo los bucles de la mañana y la tarde. El desafiante terreno de Montecarlo requiere la máxima confianza, por lo que incluso la menor discrepancia de velocidad en las notas o errores de juicio en la elección de neumáticos puede alterar rápidamente la clasificación general.

Neuville dijo que: «Me sentí muy cómodo con el coche en el bucle de esta mañana, incluso tras algunos ajustes que queríamos cambiar en la asistencia del mediodía. Experimentamos subviraje en las curvas lentas, y estaba un poco más resbaladizo de lo que pensábamos. Empezamos bien la tarde, pero en el TC7 encontramos que nuestras notas eran más para el hielo y la nieve, cuando el terreno era, de hecho, más fangoso. Perdimos mucho tiempo allí. Luego, en el tramo final, estábamos yendo bien hasta que se paró el motor en una horquilla que nos costó alrededor de diez segundos durante el procedimiento de reinicio. No fue el mejor final del día, pero tenemos que estar contentos de liderar este rally por un buen margen. Sin embargo, nunca es suficiente en Montecarlo, y sabemos que Seb y Ott nos atacarán mañana. Hay un largo camino por recorrer, por lo que no nos confiamos».

Sordo dijo que: «Es muy difícil para todo el mundo, pero hoy nos ha faltado el ritmo. Las especiales son bonitas, pero ha sido difícil saber dónde está el agarre y dónde podemos atacar. No hemos sido capaces de conseguir confianza con el coche en ninguno de los tramos. Hemos intentado ser cuidadosos y asegurarnos de superar el día, y lo hemos logrado. Nuestro objetivo es encontrar algunas mejoras el sábado y conseguir un sólido final de puntos el domingo. Esperamos capturar a Jari-Matti (Latvala), pero el primer objetivo es no cometer ningún error».
En el primer evento para el Hyundai i20 Coupé WRC, Hyundai Motorsport ya ha anotado el doble de victorias de tramo que hace doce meses en el camino a un podio. Con nueve difíciles especiales por delante este fin de semana, el equipo está atento a los muchos desafíos que el primer rally de esta temporada todavía puede presentar.

El director del equipo, Michel Nandan, dijo que: «Ha sido un día de contrastes. Thierry y Nicolas tuvieron una mañana muy competitiva, anotando tres victorias en la tramo y aumentando su ventaja. Pero se encontraron con algunas dificultades por la tarde, en primer lugar con sus notas, y luego con un parón del motor. Esas cuestiones separadas les cuestan mucho tiempo en relación con Ogier, pero al mismo tiempo han aumentado su ventaja a 45 segundos. Dani y Marc han luchado para encontrar confianza en las difíciles condiciones, y trabajaremos juntos para ver qué podemos hacer para apoyarlos en los dos días finales de este evento. No podemos dar nuestras posiciones por aseguradas. Hoy hemos visto problemas para algunos de nuestros rivales, lo que sirve como recordatorio útil de los desafíos que nos enfrentamos en Montecarlo».

Clasificación general
1 T. Neuville N. Gilsoul Hyundai i20 Coupe WRC 15:01.1
2 S. Ogier J. Ingrassia Ford Fiesta WRC +45.1
3 O. Tanak M. Jarveoja Ford Fiesta WRC +45.4
4 J. M. Latvala M. Anttila Toyota Yaris WRC +2:09.7
5 D. Sordo M. Martí Hyundai i20 Coupe WRC +2:57.8
6 C. Breen S. Martin Citroën DS3 WRC +3:04.1
7 A. Mikkelsen A. Jaeger Skoda Fabia R5 +5:50.8
8 E. Evans D. Barritt Ford Fiesta WRC +8:12.1
9 P. Tidemand J. Andersson Skoda Fabia R5 +8:22.4
10 J. Kopecky P. Dresler Skoda Fabia R5 +8:38.2

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